Une utilisation intelligente des protéines est nécessaire pour la santé des porcelets

Au moment critique du sevrage, les jeunes porcelets doivent effectuer chaque petit pas aussi facilement que possible. Préparer au mieux la teneur en protéines des aliments, en qualité et en quantité adéquates, fait partie de la solution. 

Dans le monde entier, on prend de plus en plus conscience de la nécessité de réduire l’utilisation des antibiotiques dans l’élevage des porcs. Par exemple, la Chine a récemment interdit la colistine et l’Union européenne a interdit l’utilisation de l’oxyde de zinc d’ici 2022 et fait pression pour une réduction supplémentaire des antibiotiques. En outre, le ministère brésilien de l’agriculture, de l’élevage et de l’approvisionnement (MAPA) a récemment décidé d’interdire l’utilisation de 3 antibiotiques stimulateurs de croissance.  

Pour relever ces nouveaux défis, une approche multidisciplinaire est nécessaire. L’un des éléments clés d’une bonne santé intestinale est de faire les bons choix nutritionnels. L’utilisation et la digestion des protéines nécessiteront une attention particulière afin d’élever les porcelets de manière saine, sans ou avec peu d’antibiotiques. 

Un TGI sain 

La santé intestinale est le résultat d’une interaction vulnérable entre l’hôte, son microbiote et l’environnement. Un changement dans cette relation sensible entraînera un dysfonctionnement de l’intestin et, par conséquent, des problèmes de santé. Cependant, au moment du sevrage, les changements et le stress sont inévitables, en raison, par exemple, d’une nouvelle hiérarchie, d’un nouvel environnement et du passage du lait de truie à un régime végétal. 

Comme l’hôte est jeune, le microbiote de l’intestin n’est pas encore établi. De plus, on sait que la sécrétion d’enzymes avant le sevrage est faible. Lorsque les porcelets sont sevrés à un stade précoce (p. ex. à 21 jours), les facteurs susmentionnés entraînent un déséquilibre encore plus rapide, une perturbation de la santé intestinale et finalement une diarrhée post-sevrage. 

Dans ce contexte, la protéine est l’un des acteurs les plus importants pour maintenir stable cet équilibre vulnérable, car une protéine (végétale) non digérée entraînera rapidement une fermentation bactérienne et une surcroissance d’agents pathogènes. 

MatérielABC-4 (mEq/kg)
Blé108
Maïs111
Orge113
Farine de soja642
Soja complet480
Pulpe de betterave191
Lactosérum en poudre434
Calcaire12.932
Formate de calcium3.983
Acide lactique-5.079
Acide fumarique-10.862
Oxyde de zinc16.321
Tableau 1 – Valeurs d’absorption d’acides de certaines matières premières. 

Éviter les protéines non digérées 

La digestion des protéines peut être influencée par de nombreux facteurs. 

  • Par exemple, si l’estomac n’est pas suffisamment acidifié, la poursuite de la digestion des protéines dans le TGI deviendra plus difficile, risquant ainsi d’entraîner une fermentation bactérienne. C’est pourquoi il est important, lors de la formulation des aliments pour animaux, de garder à l’esprit la capacité d’absorption d’acides des aliments. Dans l’estomac, les aliments ayant une forte capacité d’absorption d’acides auront pour effet de mettre en tampon (augmenter) sa valeur de pH (voir également le Tableau 1). Cela doit être évité, car, d’une part, un pH trop élevé rend l’estomac moins bactériostatique ou moins bactéricide, d’autre part, cela inhibe également un bon début de digestion des protéines. L’ajout d’acides organiques appropriés dans l’eau et/ou la nourriture peut aider le porcelet à abaisser le pH de son estomac.
  • De même, dans l’intestin grêle, les enzymes protéases trypsine et chymotrypsine sont indispensables, de sorte qu’aucune protéine non digérée ne se retrouve dans le gros intestin. Comme les deux composés ne sont produits qu’en quantité limitée par les porcelets, toute inhibition (p. ex. due à des matières premières mal traitées) entraînera certainement après le sevrage un surplus de protéines non digérées. 

En général, deux choses peuvent se produire avec des protéines non digérées dans l’intestin d’un porcelet. Elles seront intégrées sous forme de protéines bactériennes et seront ensuite excrétées dans les fèces. Ou – et c’est ce qui se produit le plus souvent – les protéines non digérées seront fermentées pour produire de l’énergie. L’avantage de ce processus est qu’il conduit à des acides gras ramifiés et à chaîne courte qui ont un effet positif en abaissant le pH et en fournissant de l’énergie aux villosités. 

Cependant, l’inconvénient de la fermentation des protéines a beaucoup plus d’impact, car la fermentation conduit également à la production de mono-amines, de poly-amines, d’ammoniac, de sulfure d’hydrogène, de phénols et d’indoles. Comme la barrière intestinale est rapidement affectée dans les 24 heures suivant le sevrage, ces métabolites toxiques de la fermentation protéique menacent l’intégrité intestinale, entraînant une inflammation. 

Culture des graines de soja dans une plantation de soja. Photo : Shutterstock 

Influence de la qualité des protéines (de soja) 

En un mot, il est très important de choisir la bonne source de protéines afin d’éviter la fermentation protéique. Des produits connus, par exemple les protéines de pomme de terre, la farine de poisson, les protéines de riz ou le concentré de protéines de lactosérum sont souvent utilisés dans l’alimentation des porcelets. Cependant, la matière première la plus importante pour la supplémentation en protéines dans l’élevage est le soja. Cette matière première est disponible dans le monde entier et présente un bon profil en acides aminés. 

Il existe de nombreuses façons de proposer du soja aux porcs. Les dérivés du soja assez coûteux sont les concentrés de protéines de soja, les isolats de soja, les graines de soja entières, les graines de soja fermentées et les graines de soja traitées par des enzymes. Cependant, la forme la plus courante de soja dans l’alimentation des porcs est la farine de soja. 

Quelle que soit la source de soja utilisée, il est généralement admis qu’il doit être traité avant d’être utilisé dans l’alimentation animale en raison de la présence de facteurs antinutritionnels (ANF). Dans le soja, ils varient dans leur présence, leur toxicité ainsi que leur stabilité thermique. En ce qui concerne la digestion des protéines, le soja contient des inhibiteurs de protéase spécifiques – des composés qui empêchent les protéases de bien faire leur travail. Le niveau d’« activité des inhibiteurs de la trypsine » est utilisé pour indiquer le taux d’inhibiteurs de la trypsine présents dans le soja. 

Facteurs antinutritionnels dans les produits à base de soja 
– Facteurs antinutritionnels 
– Inhibiteur de la trypsine 
– Lectines 
– Protéines antigéniques 
– Hydrates de carbone complexes 
Tableau 2 : Facteurs antinutritionnels dans les produits à base de soja 

Une étape de chauffage adéquate 

L’application d’une étape de chauffage adéquate pendant le processus de production permet de réduire les inhibiteurs de la trypsine à des taux acceptables pour ne pas interférer avec la digestion des protéines, comme indiqué ci-dessus. Outre les inhibiteurs de la trypsine, le soja contient également d’autres facteurs antinutritionnels, tels que les lectines, les protéines antigéniques ou les hydrates de carbone complexes (voir Tableau 2). Selon la source du soja, ces derniers peuvent également être réduits. L’exemple le plus connu est un concentré final de protéines de soja dans lequel les protéines antigéniques ainsi que les oligosaccharides ont été réduits par l’application d’une extraction aqueuse d’alcool. Ce procédé permet d’obtenir un produit à haute teneur en protéines et à faible teneur en ANF, qui sera utilisé dans l’alimentation des porcelets et des jeunes animaux en général. 

Un effet secondaire du traitement thermique de la farine de soja, cependant, est qu’il peut éventuellement endommager la structure des protéines et entraîner ainsi une « réaction de Maillard » irréversible – une réaction chimique entre les sucres réducteurs et les acides aminés. Cette réaction conduit à une indisponibilité de la lysine pour les porcs. La mesure de la lysine réactive peut être utile, en déterminant la quantité de lysine qui sera disponible pour le dépôt de protéines. 

Digestibilité iléale standardisée 

Les valeurs de digestibilité iléale standardisée (DIS) pour les protéines brutes et les acides aminés des produits à base de soja sont généralement publiées dans les bases de données des ingrédients d’aliments pour animaux. Ces données de digestibilité sont utilisées pour toutes les catégories de porcs, ce qui laisse supposer qu’un porcelet sevré aurait la même capacité digestive que les porcs adultes. 

Pour la plupart des sources de protéines, il n’existe que des données limitées sur la DIS pour les valeurs de protéines brutes et d’acides aminés chez le porcelet. La farine de soja a cependant été plus souvent étudiée chez les porcelets. Les recherches ont confirmé que les valeurs de digestibilité iléale standardisée pour les porcs en croissance-finition ne peuvent pas être utilisées en tant que telles pour les porcelets, car elles sont souvent surestimées. 

De plus, comme la farine de soja est produite à grande échelle dans le monde entier, les paramètres de production peuvent varier. Bien qu’elles soient de plus en plus standardisées, des recherches allemandes menées en 2012 ont montré que les différentes origines de la farine de soja ont conduit à des valeurs de DIS différentes des protéines brutes et des acides aminés chez les porcelets sevrés précocement (17 jours, en moyenne 5,6 kg). 

En moyenne (///sur 6 lots par origine), une variation significative du niveau de DIS pour les protéines brutes entre 77 et 80 % a été constatée. Ces résultats confirment également l’affirmation ci-dessus selon laquelle les valeurs de DIS dépendent de l’âge. En effet, la DIS des protéines brutes de la farine de soja se situe généralement autour de 85-93 % dans les bases de données d’ingrédients. 

Influence de la quantité de protéines 

Il est essentiel d’offrir des protéines de bonne qualité, mais aussi en quantité adéquate. Plusieurs auteurs ont établi un lien entre des régimes alimentaires trop riches en protéines et la dysbiose et la diarrhée. Une trop grande quantité peut entraîner un flux plus élevé de protéines non digérées, ce qui rend la sélection de sources de protéines très digestes encore plus importante. Les fermenteurs de protéines dominantes, tels qu’E. coli et Clostridium, prendront le dessus et entraîneront une diarrhée post-sevrage. 

C’est pourquoi la diminution de la teneur en protéines peut être une solution pour réduire les niveaux de fermentation et ainsi améliorer la santé des porcelets. Des recherches récentes du Dr Martin Nyachoti et d’autres chercheurs de l’Université du Manitoba, au Canada, ont montré que de faibles concentrations de protéines dans l’alimentation des porcelets sevrés précocement réduisaient les métabolites microbiens toxiques. Il est bien sûr essentiel de ne pas compromettre les performances en abaissant trop les niveaux de protéines. 

En conclusion, la qualité et la quantité des protéines (de soja) sont toutes deux essentielles pour les porcelets et constitueront un maillon important dans l’approche globale de l’élevage des porc sans facteurs de croissance antibiotiques ni oxyde de zinc. Une transformation correcte des sources de soja, une bonne évaluation de la digestibilité et une formulation bien réfléchie constituent les bases d’une entreprise plus durable. 

votre expert earlyfeed
Bart Matton
Nutrition technologist

Vous voulez faire les choses bien dès le départ ?

La mise en place de bonnes stratégies d’élevage au début du cycle de production est payante à long terme.
Ensemble, donnons aux plus jeunes animaux tout ce dont ils ont besoin pour être performants plus tard dans leur vie.